ペットと一緒に暮らせるグループホーム「さくら」を見学しました。

NHKの朝のニュースで、奈良にペットと一緒に暮らせるグループホームがあることを知り驚きました。高齢者施設でペット可のところは、滅多にないからです。

「アニマルセラピー」という言葉があるように、動物とふれあいうことは心身にやすらぎをあたえ、暮らしの質を高めることが広く認められています。ことに高齢者にとっては、動物介在療法としても有効だとされています。

しかし、日本の高齢者施設のほとんどはペットとの同居を認めていません。その理由は、「ペットアレルギーの人も入居しているのに、共有スペースをどう分けるのだ?」「免疫力が落ちているお年寄りにもしものことがあったらどうするのだ?」「遊んでいてはずみでペットが入居者にかみついたり、引っかいたりしたらどうするのだ?」「家具や備品を噛んだり、引っかいたりされると困るじゃないか」「犬の散歩はだれがするのだ?」「廊下でおもらしをしたり吐いたりしたら不潔だし、掃除の手間がかかって大変だろう?」「入居者が先に亡くなったら、連れてこられた犬や猫は誰が責任をもって最期まで面倒をみるのだ?」…などなど。急速に進む高齢化でヒト・モノ・カネ、すべてにわたって圧迫されている介護業界にあっては、ペットと暮らせる高齢者施設を運営することはあまりにもリスキーなのかもしれません。

では、テレビで放映された「認知症対応型共同生活介護 にぎやか大家族 グループホーム さくら」は、ペットとの共生をどのように実現しているのでしょう。

2020年3月5日(木)、キャット・シッターの大前三千代さんと一緒に見学にいきました。生駒市白庭台からクルマで5分、小粋な住宅がならぶ新興住宅の一角、小さな公園のそばにコンクリート打ちっぱなしの二層建ての建物がありました。「さくら」です。

玄関に入ると「さくら」を運営している株式会社ばぁんの代表取締役中谷勝行さん、施設長の竹田幸代さんが出迎えてくださいました。その後ろに尾っぽを振ったワンちゃんたち2~3匹が私たちに寄って来てくれます。人懐っこい子たちです。奥くのロビーからは、入居者さんたちの元気な歌声が聞こえてきます。おやつの前の合唱タイムなのでしょう。

さっそく事務室で竹田さんにペット可の施設になったいきさつをお聞きしました。すると、当初から意図的にペット可をもくろんだわけではなく、まったくの偶然から。5年前、竹田さんが飼っていたダックスフントの「ちょこちゃん」をたまたま「グループホーム さくら」につれてくると、入居者さんたちが今まで見せたことのない笑顔をみせて、「ちょこちゃん」を大歓迎してくれたのです。子どもの頃から犬と暮らしてきた竹田さん、これって認知症に効果的な「ドッグセラピー」ではないかと気づいたといいます。

そこから、竹田さんの猛勉強が始まります。「ペット看護師」「動物介護士」「ペットセラピスト」といった、ドッグセラピーにかかわる認定資格を次々に取得。施設で鳩を飼っている社長中谷さんの後押しや、介護職員さんの賛同もあり、ペット可のグループホームとして新たに踏み出されたのです。

セラピードッグの第一号は、竹田さんの「ちょこちゃん」。そして、警察犬をリタイアしたワンちゃん。奈良県の地域包括センターから寄せられた飼い主が亡くなるなどして残された保護犬などなど。もちろん、ワンちゃん連れで入居した方もおられて、今では犬10匹が施設内で遊んだり、くつろいだり。時には、近所の小学生たちが犬を眺めにくるととのことです。

竹田さんいわく、犬たちは「スーパー傾聴ボランティア」。犬たちは何もしないのだけれど、入居者さん自身をそのまま受け入れ、認めてくれる存在。認知症の症状によくある猜疑心が、犬や猫といっしょの折には影を潜め、元気だったころの平常心がよみがえるといいます。犬とのふれあいで、天真爛漫な笑顔が戻るのをみると、ペット可によってもたらされるマイナスなどは些細な事、それを幾倍も上回る喜びを感じるといいます。

ところで、毎日の朝夕の犬連れでの散歩は、この地域の「見守り隊」としても機能しています。今まで、迷い犬4匹、徘徊人2人を救った実績を持ちます。畑の中で倒れていたおばあさんを救った経験もあります。

また、「グループホーム さくら」は24時間、明かりがついています。地元の人たちにとって、「ココがあって安心する」といわれています。

地域のなかに溶け込み、なくてはならない施設として認められてきた「グループホーム さくら」は、2019年度奈良介護大賞が授与されました。

◎ 『介護は人なり』を標榜する「認知症対応型共同生活介護 にぎやか大家族 グループホーム さくら」 概要

住所:〒630-0137 奈良県生駒市西白庭台2丁目1-1

TEL:0743-72-0550  FAX:0743-72-0552

HP:http://xn--u8jf0gre477ukhd96w.com/

入居定員人数:18人

月額基本利用料金:142,160円

 

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

日本語が含まれない投稿は無視されますのでご注意ください。(スパム対策)