「いい獣医さんに出会いたい!」 西山ゆう子著

今年の7月28日に中之島公会堂で実施したセミナー、「多頭飼育とボランティア活動」の基調講演をしてくださった獣医師の西山ゆう子先生が『いい獣医さんに出会いたい!』を上梓されました。
A12版で109頁という小さな冊子ですが、その中身は西山先生の想いがぎっしりつまった充実したものになっています。
%e8%a5%bf%e5%b1%b1%e5%85%88%e7%94%9f%e3%81%ae%e6%9c%acご存知のように西山先生は、獣医師として30年。日本とアメリカで数多くの動物、そしてその飼い主と付き合ってこられた方です。その貴重な経験をもとに今現在、動物を飼っている日本人に「これだけは言っておきたい」というアドバイスが披露されています。
なかでも、飼い主と獣医師とのコミュニケーションのとり方が日米の比較を随所に交えながら描かれているのが、西山先生ならではの経験が裏付けられていて出色です。
ことに日本人飼い主のあいまさ、いろいろと気を遣うあまり、獣医師に率直にものがいえない体質が正しい診療を損なっていると指摘されています。
そのひとつが、診療費。日本人はおカネのことを聞くことをためらう傾向にあります。それが過剰診療になり後からトラブルに発展することも…。アメリカでは事前にはっきり聞くのが普通であり、獣医師も飼い主の意向と予算にあった治療方法を提示できます。
また、5種から7種の混合ワクチンを勧められた際にも、なぜ7種にする必要があるかを獣医師に尋ねることが大切。これからは、ワクチンをカスタマイズする時代だと喝破されます。

%e8%a5%bf%e5%b1%b1%e5%85%88%e7%94%9f2010年以降、インターネットの普及に伴って「Dr.Google」が登場。Dr.Googleの民間療法をうのみにする飼い主が増え、獣医師は「Dr.Googleの後始末」をする羽目に陥るケースが多くなったといいます。
しかし、「どんなときでも、私はDr.Googleには負けない自信がある」と西山先生。「しっかりとこの目で見て、動物に触り、聴き、嗅ぎ、そして飼い主さんと実際に話し合って、意見交換をするのだから。そして選んだ検査方法、診断、治療方法は、Dr.Googleのマニュアル化した指示よりずっと優れているはずだ。私がこの一匹の動物のために特別につくった、世界で一つだけカスタマイズした治療計画なのだから。」

Dr.Googleではなく、西山先生をはじめ動物たちの臨床医として最前線にたつ「いい獣医」に出会うためには、「はじめに」に書かれていた言葉、「いい獣医師は、そこに初めからいるわけではない。いい獣医師は、あなたがつくるものだ」というメッセージがビンビン響いてきます。

(吉本 由美子)

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柳美里「ねこのおうち」に描かれたペットと暮らせる老人ホーム

shinyabin_160831-03たまたま、うつらうつらしながらラジオ深夜便「ふくしまにまなぶ ふくしまでまなぶ」を聞いていたら、柳美里が2年前から南相馬に転居して暮らしているという。将来の夢は、南相馬の駅前に誰でも気軽に立ち寄れる交流の場となる図書館を創りたい。そこに自分の著書「ねこのおうち」なども置いて、自由に読んでもらいたいというような話を語っていた。柳美里が震災後から南相馬に通っていたことも、猫に関心があることも全く知らなかったものだから、あまりにも意外でさっそく「ねこのおうち」を買い求めた。

柳美里という芥川賞の作家の作品は読んでいて息苦しかった印象が強く、強いて読みたいと思わなかった。今回も覚悟をして読み始めたのだが、「ニーコのおうち」「スワンのおうち」という章立てをみてもわかるように物語として描かれていて読みやすい。舞台は、光町の「ひかり公園」。ここに集う猫と人の生と死の物語が描かれている。
nekono隣町のマンションで、キャットショーに出すほど綺麗なチンチラがマンションから脱出して外猫の仔を3匹生む。妻は雌親に似ていない短毛キジ虎の仔を毛嫌いし、ひかり公園に捨てるように夫に命じる。夫は、そんな妻との離婚を決意しながらも、仔猫をひかり公園に捨てる。ここから、短毛キジ虎ニーコを助ける一人暮らしの渡辺さん、ひかり公園でTNRをする猫好きの田中さん、公園での餌やりに反対し捕獲器に毒の餌を仕掛ける加藤さん、捨てられた3匹の仔猫に対する小学生の残酷な仕打ち、そのなかから1匹を救い出して持ち帰ると姉で不登校だった中学生が猫の世話を始める話、捨て猫の里親募集もするカモメ動物病院の港先生、港先生から猫を譲渡してもらうシングルマザーと二人暮らしの原田クン、猫を飼いはじめて両親が離婚したトラウマから逃れる端緒をつかむフリーライターのひかる、保健所の「子ねこふれあい広場」で2匹の猫を引き取る若い夫婦、その妻の死、そして最後に猫や犬と共に暮らせる老人ホームに入所していた認知症の渡辺さんが「自分の人生から時間が漏れ出していく」老後をニーコの子ども猫と出会って自分を取り戻す。猫と人がお互いが求めあうようにして関わり、輪廻し、転生する。

物語の最後に登場する特別養護老人ホーム「フレンドハウス」は、「殺処分を減らす取り組みをとして、ねこといぬの保護活動をしています。元々は、ペットと共にセカンドライフを送ることが触れ込みだったんですが、飼い主がペットよりも先にお亡くなりになられるケースも多いんです。遺されたペットを他のお年寄りがかわいがり、生きて行く支えにしている姿を見て、施設長から、老人ホームと老犬ホーム、老猫ホームを両立できるじゃないかという提案がありました。われわれスタッフも全員一致で賛成」し、大改装がなされて、「いぬ好きの老人が暮らすユニット、ねこ好きの老人が暮らすユニット、動物嫌いやアレルギーがある老人が暮らすユニットに住み分けられていて、各ユニットに一つずつ、食事や体操などができるホール」を設置。「ドッグトレーナーやトリマーなどの動物担当スタッフも常駐していることで、人間担当はピンク色、動物担当はブルーの制服を身に付けていました」。
この「フレンドハウス」の描写は、日本で唯一、ペットと一緒に入居できる特別養護老人ホーム「さくらの里山科」を彷彿とさせると同時に、それをさらに進化させている。“小説に描かれた夢物語”にしないで、超高齢化社会に不可欠な施設として何としてでも挑戦してほしい。それこそ「みんなのおうち」が実現する。

(吉本 由美子)

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ミュージシャン松岡駿さんの「ペットショップにいくまえに」

ペットライフネットのHPに松岡駿さんというミュージシャンの方から以下の投稿がありました。
ぜひ、お聴きください!

◎松岡駿さんからのメールです。

初めまして、 歌を作って歌っている松岡駿と申します。
「動物愛護」に興味があり、調べていたところ
あまりの問題の多さにショックを受けました。
僕自身もペットとして愛犬(しーぽ君 8才 ♂)を
大切に飼っていますが、 業界の背景や人間の身勝手な行動を
「少しでも解決できないか?」 と考えこの「歌」を作りました。
「ペットショップにいくまえに」

どいかやさんという絵本画家の方に許可をもらい
絵本に歌を乗せて作った作品です。
少しでも多くの人にこの「絵本」と「歌」を
広めることによって動物愛護について
考えてもらいたいと思っています。
是非一度、お聞きください。
どうか不幸なペットが減りますように。。。

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